Слияния и поглощения (Mergers and Acquisitions, сокращенно M&A) – это  различные виды реструктуризации юридических лиц. Слияние-объединение хозяйствующих субъектов, в результате которого образуется одно совершенно новое  предприятие. Необходимым условием слияния компаний является появление нового юридического лица на основе двух или нескольких, которые перестали существовать как отдельные юридические лица. Новая компания берет  под контроль активы и обязательства перед контрагентами компаний. Поглощение компании связано с контролем одной компанией над другой, управление с приобретением абсолютного права собственности. Поглощение компании осуществляется путем  приобретения акций компании, что приводит к  приобретению  юридического лица.

Таким образом, если две или более компаний соединяются, обычно по взаимному согласию и воле,  создавая один новый бизнес –это слияние. Если одна компания покупает другую компанию (без создания нового юридического лица), то это- поглощение. В  этом случае поглощающая компания приобретает контрольный пакет акций другой компании, не всегда по воле поглощенной компании.